De weg van de minste weerstand

Posted on Geplaatst in Blog, Route, Voorbereiding

Een wedstrijd over ongeveer 4000 kilometer zonder vaste route geeft je enorm veel vrijheid in het kiezen van je eigen pad, maar het brengt ook een enorme uitdaging met zich mee: hoe bepaal je de meest optimale route? Iedereen die wel eens een routeplanner het werk heeft laten doen, weet dat je op die manier voor een hoop nare verrassingen kunt komen te staan: snelwegen, lange tunnels, drukke wegen, onnodig steile klimmen, enzovoort. Een goede voorbereiding kan dan ook onderweg een hoop gedoe besparen.

 

Van A naar B

Wat is eigenlijk de snelste route? Is het de kortste route? Is het de route met de minste hoogtemeters? Of is het juist de route die de grote steden en dorpen links laat liggen? Ikzelf ben ervan overtuigd dat de makkelijkste route uiteindelijk het snelste is – de weg van de minste weerstand. Goed berijdbare, relatief rustige wegen zonder extreme stijgingspercentages, die langs voldoende steden en dorpen voeren om het eten en drinken aan te vullen. Klinkt leuk, maar hoe vind je zo’n route?

 

Waar sommigen Transcontinental deelnemers zweren bij old-school papieren kaarten, geef ik mij over aan de technologie: leve de Strava Global Heatmap! Doordat Strava ruim 160 miljoen fietsritten heeft geanalyseerd en de verreden routes vervolgens als een soort surrealistisch bloedvatenstelsel op de kaart heeft uitgetekend, kun je via de heatmap in een oogopslag zien wat de meest populaire fietsroutes zijn. Hiermee kun je het plannen van je route als het ware crowdsourcen: Stel dat er honderden mensen in Slovenië over weg ‘A’ hebben gefietst, maar niemand over weg ‘B’, dan hoef je er niet lang over na te denken over welke weg je route het best kan voeren.

 

Strava Global Heatmap

Uiteraard kent het systeem zijn beperkingen. Zo is aan de hand van een lijntje op de kaart moeilijk te beoordelen om wat voor een soort weg het gaat. Misschien is een superlastige klim, die je eigenlijk gemakkelijk kunt omzeilen, wel juist heel erg populair bij de wielrenners uit dat gebied. Of blijkt die populaire route bij nader inzien toch een uitdagende singletrack te zijn. Gelukkig is ook daar een oplossing voor: Google Streetview.

 

Deze weg kan ik misschien beter links laten liggen…

Toegegeven, 4000 kilometer route via Streetview verkennen is niet erg praktisch, maar steekproefgewijs kun je een aardig goed beeld krijgen van de uitgestippelde route. Helaas is Streetview niet overal in Europa beschikbaar (het overgrote deel van Duitsland en Oostenrijk is bijvoorbeeld niet op Streetview te vinden). In dat geval ben je aangewezen op satellietfoto’s; een stuk minder gedetailleerd dan Streetview natuurlijk, maar vaak wel voldoende om een idee te krijgen wat er op die weg precies op je te wachten staat.

 

Pitstops

Als aan de hand van de Strava heatmap en Streetview de eerste ruwe schets van de route is uitgetekend, is het tijd om de route te verfijnen. Omdat ik tijdens de race zelfvoorzienend moet zijn, is het belangrijk om tijdens het fietsen langs voldoende plekken te komen waar ik eten en drinken kan kopen. Ik probeer de route dan ook langs zoveel mogelijk tankstations, supermarkten, bakkerijen en restaurants te leggen. Idealiter wil ik minimaal elke 50 kilometer de mogelijkheid hebben om een snelle pitstop te maken en mijn proviand aan te vullen. Daarnaast wil ik, als het even kan, elke 100 tot 150 kilometer in de buurt van een geschikt hotel te komen voor de overnachting. Hierdoor heb ik wat meer vrijheid in het indelen van mijn etappes; ik wil niet ’s avonds om 23.00u nog 100 kilometer van een hotel verwijderd zijn omdat ik de etappe voor die dag iets te ambitieus had gepland.

 

 

De stippen verbinden

Alle technologische hulpmiddelen ten spijt, blijft het uitstippelen van de route dus voornamelijk handwerk.Mijn zondagavonden zijn komende maanden dus goed gevuld…

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *